Arabia Saudita comenzó a vencer a los eSports con un talonario de cheques.

Arabia Saudita comenzó a vencer a los eSports con un talonario de cheques.

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Con audífonos en las orejas y guantes antisudor, algunos campeones de eSports, una competencia de videojuegos, se enfrentan en el popular PUBG, seguidos por entusiastas espectadores frente a una pantalla gigante en Riyadh, la capital de Arabia Saudita.

El torneo es parte de Gamer 8, uno de los eventos globales que llamará la atención sobre los intereses del reino rico en petróleo del Golfo en el deporte, que espera rivalice con potencias como China y Corea del Sur en eSports. .

«Antes no había apoyo», dice Faykal Ghafiri, un jugador saudita de 22 años que compite en PUBG, un juego estilo «battle royale» (el último hombre en pie gana). El premio global de la competencia es igual a tres millones de dólares.

“Gracias a Dios, ahora es el mejor momento para jugar y participar en torneos”, añadió y agregó que la afición se ha convertido en su fuente de ingresos.

Al igual que la Fórmula 1 o el golf, el mayor exportador de petróleo crudo del mundo ha decidido utilizar una parte de sus ingresos para convertirse en un bastión de los deportes electrónicos, albergar importantes conferencias y comprar empresas con una competencia importante.

La Federación Nacional de Deportes Electrónicos Fue creado en 2017 y está encabezado por el nuevo príncipe heredero, Mohammed bin Salman, quien es un gran fanático del popular juego Call of Duty.

Desde entonces, la cantidad de equipos de eSports en el país ha aumentado de dos a más de 100.

Varios estudios internacionales demuestran que el peso del mercado saudí va en aumento, en un país muy joven en los deportes electrónicos, donde la mitad de la población tiene menos de 35 años.

En enero, el fondo de riqueza soberana más rico del reino formó Savvy Gaming Group, un desarrollador de videojuegos que compró dos de los jugadores más importantes del sector por 1.500 millones de dólares. ESL, la línea alemana de eSports, y FACEIT, la exclusiva plataforma británica.

Y el príncipe Mohammed anunció a mediados de septiembre un plan nacional para crear alrededor de 39.000 puestos de trabajo relacionados con los deportes electrónicos para 2030 y la producción de más de 30 juegos en los estudios del país.

El próximo año, Riad acogerá los Global eSports Games, presentados como un evento de referencia en este deporte.

Chester King, presidente de la Federación Británica de eSports, dijo: «Lo interesante es que muchos países están tratando de posicionarse con el gobierno poniendo los eSports al frente y en el centro».

Según el Rey, las inversiones saudíes en este campo de la educación son «las más altas del mundo».

Los deportes electrónicos forman parte de la estrategia del reino para expandir su economía, que depende del petróleo, pero también para mejorar su imagen a nivel internacional.

Se cancelaron algunos patrocinios planificados para ligas internacionales debido a la presión de los jugadores LGBTQ que protestan contra la criminalización de la homosexualidad en Arabia Saudita.

«La imagen de Arabia Saudita siempre será un obstáculo para la comunidad occidental de deportes electrónicos», dice Jason Delestre, investigador de geopolítica de deportes electrónicos en la Universidad de Lille.

Pero según Tobias Scholz, experto en eSports de la Universidad de Siegen de Alemania, el mundo de los videojuegos «siempre es un poco fluido en términos de ética».

En este contexto, la Federación Internacional de eSports ha rechazado el interés de Arabia Saudí en particular por la disciplina como un intento de «blanquear» su imagen.

«El primer paso para la limpieza es comenzar con algo sucio. La cultura de Arabia Saudita es hermosa y rica», dijo el presidente, Vlad Marinescu.

rcb/aem/pm/presa

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