Eugenio López-Chacarra: «Con una vida floja se juega al golf de otra manera» «Con una vida floja se juega al golf de otra manera»

Eugenio López-Chacarra: «Con una vida floja se juega al golf de otra manera» «Con una vida floja se juega al golf de otra manera»

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Eugenio López-Chakara (Madrid, 22 de marzo de 2000) ya tenía un palo de golf en la mano a los tres años. Del estado de Oklahoma, de 22 años y con una licenciatura en finanzas y psicología, Livy comenzó en el golf como una profesional que sacudió los cimientos del deporte con la ayuda de la financiación de Arabia Saudita. Anunció que comenzará en 2023. De ocho torneos a más de 14, se llegará a un acuerdo con el Asian Tour para once o doce torneos denominados International Series. En total, se reparten la friolera de 705 millones de premios en un año. El madrileño, que fichó por un trienio no desvelado entre 12 y 15 millones solo para jugar, hizo su segunda aparición en el Trump National Golf Club de Bedminster (Nueva Jersey) este fin de semana y habló con AS hace apenas unas horas.

– Tras empezar en Portland, su segunda cita llegaba al LIV Golf Bedminster. ¿Cómo llega?

– Es especial porque después de dos meses por una lesión en la cadera me siento bien otra vez. Iré despacio, sin hacer grandes promesas, pero es muy fácil competir con mi cuerpo para recuperarme al 100%. El campo es muy complicado: largos, profundos, ásperos, duros greens… Será un buen reto y estoy deseando que llegue. En mi primer juego estuve personalmente en el medio de la tabla y pude ayudar a mi equipo en dos rondas.

– ¿Cómo es la experiencia en el distrito saudita?

– Especial, estoy muy feliz. Por ejemplo, jugué contra Mickelson el último día en Portland. También tengo un grupo donde todos somos muy buenos amigos. Conozco a Sergio (García) desde hace mucho tiempo y luego tengo muy buena relación con Carlos (Ortiz) y Abraham (Anser). Hablamos mucho, nos reímos y hacemos bromas… He aprendido mucho y estoy muy agradecida con LIV por la oportunidad y todo lo que han hecho por mí. Ha cambiado mi vida, estoy aprendiendo mucho para mejorar como golfista.

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-Segundo en el ranking mundial de aficionados, tres victorias y ocho resultados entre los diez primeros, casi gana el premio Ben Hogan a la mejor temporada con un juego largo y estilo heroico… y de repente anunció su retiro de la NCAA. Anunció que continuaría por un año y su paso profesional sería con LIV Golf. ¿por qué?

– Como el PGA Tour solo me ha dado seis torneos y no tengo prisa, he decidido hacerle un favor a Oklahoma y seguir mejorando como jugador, así que he decidido quedarme en la universidad una vez más. Soy el número dos aunque en realidad soy el número 1 porque hay un japonés que solo juega en su país y es un poco raro, pero me llamaron de LIV Golf y me ofrecieron una propuesta para mi ranking. Con mi manager y mi papá respondimos con una oferta enorme con la intención de cerrar a medio plazo… aceptaron. Hay cosas en la vida que no se pueden negar. Es un cambio de vida para mí, mi familia ahora y mi futura familia. Me han asegurado que estaré jugando al golf durante tres años, que es algo que me encanta, aprendiendo de los nombres más importantes del deporte en el PGA Tour, Majors. Resuelto, de verdad.. Me despierto pensando en golf y así me paso todo el día. Lo he conseguido todo en el mundo amateur y ahora tengo que probarme en el mundo profesional.

-Tu caso es diferente al de Sergio García porque no formas parte de la PGA y no violas ningún acuerdo ni recibes una multa o sanción.

-no más. Antes de aceptar la oferta, les pregunté si me darían una penalización tanto para el PGA Tour como para el European Tour. Me dijeron que no me penalizarían de ninguna manera porque nunca había sido miembro. No voy a romper con nadie ni a tener ningún compromiso. Entonces, acabo de ganar. Comenzaré mi vida deportiva en este circuito (LIV Golf) y no en ningún otro. Es una gran experiencia y luego quién sabe en el futuro. Quédate aquí o iré al PGA Tour y al European Tour, o lo que sea. Voy a trabajar duro día a día, lo que siempre he hecho y hasta ahora me ha ido muy bien.

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– Creo que jugar en los ‘majors’ es una prioridad en su carrera.

-sí, por supuesto. Este siempre ha sido mi objetivo desde que era pequeño. Ya veremos, pero creo que aquí hay sitio para todos y deberíamos poder jugar todo lo que queramos. Ahora puedo clasificarme en las carreras anteriores e iniciar sesión. Como dije, voy paso a paso y ahora mi enfoque está en LIV Golf, y el próximo año estaré jugando en el Asia Tour, que será un circuito que aumentará el premio en metálico y se extenderá después de LIV Golf. Estaré tocando las 14 semanas de LIV y doce en la gira asiática. Un calendario muy extenso.

– ¿Cómo es el ambiente entre los jugadores?

– Los de aquí están tranquilos. Hay muy buen ambiente. Estamos aquí para competir, estos temas no se discuten.

– Cambiemos de tema. Me dijo que tiene muy buena relación con Sergio García y fue muy cercano a Seve cuando era niño. ¿Te ves tan exitoso como ellos?

– Mi objetivo siempre es ser uno de los grandes como ellos. La familia de mi padre es de Santander y pasamos mucho tiempo en Pedreña y tuve la suerte de pasar mucho tiempo con la familia Ballesteros. De hecho, empecé a entrenar golf con su hermano Vicente y cuando él tenía seis o siete años, Seve vino a jugar de par conmigo. Sergio y yo somos muy amigos. Empezamos desde el principio hace cinco o seis años. Siempre nos encontramos. Y ahora los dos estamos en LIV, él siempre me está enseñando, dándome clases y ayudándome en todo lo que puede. Lo escucho en todo, es una persona maravillosa y un muy buen golfista.

– Sergio Ryder es uno de los nombres más míticos, pero no estará en Roma 2023. ¿Es esta carrera legendaria un objetivo para ti también, en cualquier momento?

– Todos esperamos poder jugar, pero habrá que ver. Sería una pena para Europa que no esté Sergio porque es la clave de la selección europea, según el propio John Rahm. Siempre he querido interpretar a Ryder, pero como te dije antes, voy día a día. Estoy en LIV golf y veremos a dónde me lleva el golf al final. Un día podré representar a Europa en la Ryder Cup y pediré levantar el trofeo (risas).

Mis últimos modelos a seguir en el golf son Seve y Tiger. Y ahora Sergio García. Rafa Nadal fuera de mi deporte. Soy un gran fan.»

Eugenio López-Chakara

– Hablamos de grandes nombres y amigos, pero ¿tus referentes están en el deporte?

– Del pasado Tiger y Seve. Y el actual siempre es Sergio. Cuando era pequeño, en el golf español, su nombre siempre fue Sergio García. Lo admiro y lo quiero mucho. Fuera del mundo del golf, Rafa Nadal. Admiro todo lo que ha hecho por sí mismo por el deporte.

– Finalmente, la López-Chakara en el golf no acaba contigo. Además, a su hermana Carolina le va bien en su primer año de universidad en Wake Forest.

– Sí, a los 16 años decidió intentarlo en serio. Compartimos un entrenador del equipo, un preparador físico y un psicólogo que más hemos escuchado; Está entrenando y luchando duro para hacer lo que tiene que hacer para ser tan buena como yo. Obtuvo dos victorias en EE. UU. y ya ocupaba el puesto 10 del mundo. Aunque todavía es joven, tiene mucho potencial, siempre la apoyaré para que llegue lo más lejos posible.

Carolina López-Chakara.

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Carolina López-Chakara.

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