Peter Carter, impulsor del mejor Roger Federer

Peter Carter, impulsor del mejor Roger Federer


No es un gran aniversario para recordar, pero es una historia que todos deberían conocer. Peter Carter, quizás muchos todavía no sepan de quién estamos hablando, habrá otros que no le pongan cara, pero estamos ante una de las más grandes leyendas de nuestro deporte, una de las personas más importantes de la construcción. Roger Federer, quien cambió el juego y el carácter del suizo desde que los conoció a los 9 años, quien luego lo vio como un hombre en el circuito profesional, el mismo que perdió la vida el 1 de agosto de 2002. Mientras celebraban su luna de miel, se encontraron con un accidente de tráfico. Un triste resultado para alguien que no se perderá en el álbum de recuerdos helvéticos. Una de esas personas que siempre aparece en la primera página.

Pero antes de meterse en el camino de Roger, la historia de Peter Carter ya tenía capítulos que contar. En el año Nacido en el verano de 1964, este joven australiano siempre ha estado relacionado con el tenis. No tuvo una gran carrera, no llegó al top 100, de hecho, no pudo sumar cuatro victorias oficiales, pero quienes compartieron vestuario con él aún recuerdan su encanto y estilo en la pista. ¿Te suena a algo? Algo parecido a Federer, aunque no tiene suficiente pegada para estar entre los mejores. Hasta entonces, los malos resultados, las lesiones y las peligrosas condiciones económicas combinaron los últimos años activos con otros tipos de trabajo. Por ejemplo, entrenar a los niños. Fue entonces cuando la vida lo envió por casualidad al Old Boys Club de Basilea, donde conoció a un niño de 9 años y lo dejó para siempre.

Dicen que la relación entre ambos fue tan magnética que se hizo de carne y hueso durante las siguientes cuatro temporadas. Peter, que tuvo que cuidar a un grupo de niños, presta poca atención a ese carácter astuto de revés con una sola mano y mal genio. No importaba si no se portaba bien o no le gustaba entrenar mucho, el talento que Peter vio en las manos de Roger fue suficiente para poner todas las fichas en esa caja. Mientras tanto, su buen amigo Darren Cahill, con quien fue campeón de dobles en el evento de Melbourne de 1985, hizo lo mismo en Adelaide, asesorando a otro joven llamado Leighton Hewitt. La historia de estos cuatro estará relacionada con la vida.

Carter le enseñó a Federer muchas cosas, aspectos técnicos y su actitud ante diferentes situaciones del partido. ¿Te gusta el revés a una mano? Carter no solo logró ese tiro, sino que apostó desde el principio para no convertir a dos manos. Eso sí, sobre todo, le enseñó a ser un profesional, aunque no siempre llenaba la pizarra después. Le enseñó a perder, luego le enseñó a ganar, a entender que por muy talentoso que fuera, algún día su oponente sería mejor. La relación pronto va más allá de la habitual relación jugador-entrenador, por lo que las dos temporadas (14 a 16) en las que Roger acudió a Équbles para ponerse en manos de la Federación Suiza de Tenis fueron especialmente dolorosas y dolorosas de ver. Tu progresión a la élite. “Fueron los dos años más difíciles de mi vida”, recuerda siempre el del Basilea, que a su regreso se reencontrará con la gente en la que confiaba.

Sí, todo cambió en el año 2000, cuando Federer ya era profesional, tuvo que elegir un entrenador que lo acompañara en el circuito. El favorito era Sven Groeneveld, pero rechazó el puesto porque ya tenía algo que estar de acuerdo con Greg Rasedsky. Las otras opciones eran Peter Carter y Peter Lundgren. La experiencia de Roger al frente del equipo suizo junior de la Copa Davis fue la del sueco para ganar este galán. ¿Por qué no se quedó con Carter? No fue nada personal, sino considerando la experiencia de Lundgren como jugador -fue el top 25 del mundo- y también como entrenador en el circuito ATP -habiendo entrenado a Marcelo Ríos-. Por supuesto, Roger hace todo lo posible para mantener a Peter, nuestro personaje de hoy, conectado con su círculo íntimo, incluso viajando con él durante una semana.

«No puedes ofenderlo ahora».

El final de esta historia es el 1 de agosto de 2002, en una luna de miel, Peter Carter decidió irse a Sudáfrica con su esposa, el destino fue Katkin Park, elegido por la madre de Federer. Pero eso salió mal, se volvió fatal. Murió en un accidente de tráfico a la edad de 37 años. Era la primera vez que Roger perdía a alguien, noticia que nadie en Montreal, donde tocaba, se atrevía a darle. Dicen que cuando se enteró, salió de la habitación en busca de la soledad, tratando de entender por qué la vida te golpeaba tan fuerte cuando no lo esperabas. Los siguientes meses fueron duros, incluido un funeral en el que Federer no podía dejar de llorar. Darren Cahill, quien estuvo presente en el evento, se acercó a él en un momento profundamente conmovedor: «Lo único que puedes hacer ahora es no decepcionarlo».

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Este es el misterio de la imagen de Peter Carter, cuyo significado se ha traducido en una gran dirección durante casi veinte años. Un muy valiente Roger Federer pudo afirmar que Roger Federer nunca se habría convertido en Roger Federer si no hubiera perdido a su primer entrenador a una edad temprana. Lo que sabemos En julio de 2003, tras ganar su primer Wimbledon a los 21 años, cuando se tiró al suelo, las lágrimas rodaban por su rostro, su nombre y apellido. A partir de entonces, uno de los villanos a los que se enfrentó, la cabeza y el corazón de Roger siempre estuvieron enfocados en explorar la mejor versión de sí mismo para agradecer a Peter por el trabajo, la fe y la confianza que depositó en él. “Eres genial, pero puedes ser genial si quieres serlo. No el mejor de ahora, el mejor de todos los tiempos”, repetía el australiano, lastimándolo con el peso de un talento infinito. 20 años después de su muerte, podemos afirmar que su labor como entrenador y como persona fue sobresaliente.

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